Mit Steampunk zur Venus

Viktorianisch anmutende Gewänder und Industrialisierungs-Schick der Zukunft – was zunächst widersprüchlich und altmodisch klingt, ist Bestandteil einer faszinierenden Szene: Steampunk. Ursprünglich zur Einordnung der Werke von Jules Verne und H.G. Wells genutzt, umfasst Steampunk heute so gut wie alle Lebensbereiche. Dabei stehen immer die zukunftsweisenden Ideen, Gedanken und Fantasien aus dem 19. Jahrhundert im Mittelpunkt, weshalb Steampunk eine Art des Retro-Futurismus ist. Damalige Vorstellungen über die Zukunft beinhalteten aufgrund der rasanten technischen Entwicklung während der industriellen Revolution immer die Idee „Roboter gegen Mensch“ und wie sich die Technik zukünftig in das Leben der Menschen integrieren wird.

Da jedoch die Elektrizität noch in den Kinderschuhen steckte, beinhaltet die Steampunk-Welt hauptsächlich mechanische Lösungen für Probleme. An moderne – digitale – Umsetzungen war im 19. Jahrhundert noch nicht zu denken und so waren es Präzision und ausgeklügelte Mechanismen, die die Zukunft weisen sollten.

Wie die NASA jetzt mit einem einzigartigen Konzept beweist, sollten die Zukunftsmaler der Industrialisierung Recht behalten.

Mit Hilfe des sogenannten Automaton Rover for Extreme Environments (AREE) soll es zukünftig möglich sein, auf der Venus – unserer extrem lebens- und forschungsfeindlichen inneren Nachbarin – zu landen und zu forschen.

 

Inspiriert von mechanischen Computern und sogar Panzern des Ersten Weltkrieges soll AREE soweit es geht auf anfällige Elektronik verzichten und als erster „analoger Rover“ die Venus erkunden. Denn ihre Bedingungen machten es bisher unmöglich, tiefgreifende Forschung zu betreiben; Temperaturen bis zu 500 °C, enormer Druck und regelmäßiger Schwefelsäureregen lassen jede digitale Technik schmelzen. So wundert es nicht, dass jedes Erkundungsgerät bisher nur wenige Stunden auf der venusianischen Oberfläche überlebt hat und der letzte Landungsversuch schon 40 Jahre zurückliegt.

Das neuartige AREE-Konzept beinhaltet daher innovative Ideen. Nicht nur verzichtet es idealerweise vollkommen auf Elektronik – auch seine Art der Fortbewegung ist inspiriert von „veralteter“ Technik. So sollen die Panzer des Ersten Weltkrieges als Vorbild genutzt werden, um Fortbewegungstechniken zu entwickeln und auf dem bisher unbekannten Venus-Terrain mobil zu sein. Angetrieben von nichts als Windturbinen soll sich AREE demnach rollend über die Oberfläche bewegen.

Auch das Problem der Kommunikation findet seine Lösung in der Vergangenheit. Geplant ist, dass AREE den altbekannten Morse-Code nutzt, um Daten an einen Orbiter in der Umlaufbahn von Venus zu senden, der diese dann auswertet und zur Erde schickt. Noch steckt das Projekt allerdings in seinen Anfängen und ist kürzlich in die zweite Entwicklungsphase gegangen. Diese beinhaltet erste Modelle und Materialtests unter Venusbedingungen sowie einen Prototypen. Sollte AREE tatsächlich Realität werden, bricht es mit den gewohnten Forschungstrends auf ganzer Linie. Nicht nur wird es dann Technologie aus der Vergangenheit sein, die das Projekt ermöglicht, sondern auch die bisher nur extrem kurzen Untersuchungen der Venus können auf ein Langzeitprojekt ausgedehnt werden. Ebenso – sollte sich das Konzept als erfolgreich herausstellen – sind dann andere unwirtliche Gebiete des Sonnensystems für Forschung zugänglich.

So bringt der Blick zurück die Menschheit wieder einmal einen Schritt vorwärts.

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