KOSMOS klärt auf - Ein neuer Stern im Schwan

Jeder Blick in den Himmel fasziniert. Dennoch scheinen die Sterne im All unveränderlich zu sein, da sich Ereignisse im Universum auf zeitlichen Maßstäben zutragen, die unsere Vorstellungskraft sprengen. So überrascht es nicht, dass jede sichtbare Veränderung am Himmelsgewölbe Aufsehen erregt. Besonders vor Zeiten der Lichtverschmutzung wurden diese Neuheiten am Himmel mit Spannung und Präzision beobachtet.

Diese Präzision ermöglichte es, die erste dokumentierte Supernova  zu rekonstruieren. Sie wird heute auf das Jahr 185 n. Chr. datiert und wurde von chinesischen Hofastronomen detailliert beschrieben. Diesem, damals als „Gaststern“ bezeichneten, Ereignis folgten weitere, die für großes Aufsehen sorgten und von den asiatischen Astronomen als Hinweise auf bevorstehende Kriege etc. interpretiert wurden. Eine der bekanntesten ist jedoch die Supernova von 1572, die der Astronom Tycho Brahe entdeckte. Er prägte nicht nur den Begriff „Nova“ (von lat. stella nova: „neuer Stern“), sondern sorgte mit seiner Beobachtung auch dafür, dass das damalige Weltbild in Frage gestellt werden musste. Nun erkannten europäische Astronomen, dass auch die Fixsterne nicht unveränderlich sind, wodurch der damaligen aristotelischen Auffassung einer ewigen Fixsternsphäre widersprochen wurde.

Die heute wohl bekannteste Supernova ist jedoch „Keplers Stern“ von 1604. Obwohl Johannes Kepler diesen „neuen Stern“ nicht als Erster entdeckte, beschrieb er ihn so detailliert, dass er nach ihm benannt wurde. Nachdem bereits Brahes Beobachtung von 1572 das aristotelische Weltbild erschütterte, kam es nach der erneuten Sichtung einer Nova 1604 endgültig zum Bruch mit der antiken Lehre. Und auch heute können wir die Reste dieser Sternenexplosion beobachten. So ist der Krebsnebel ein bekanntes Bild und besticht durch seine Farbigkeit und die verwobenen Filamente.

Mit der Erfindung des Teleskops wurden schließlich immer mehr Supernovae (plural) beobachtet. Und so ist es, auch durch die Zunahme künstlicher Beleuchtung, heute ein äußerst seltenes Ereignis, wenn eine Supernova mit bloßem Auge zu beobachtet werden kann.

Am 10. Januar wurde jedoch bekannt, dass es in nur fünf Jahren – im Jahr 2022 – möglicherweise zu solch einem Ereignis kommen könnte: Dann nämlich sollen in 1800 Lichtjahren Entfernung zwei Sonnen zu einer Roten Nova verschmelzen. Der Astronom Lawrence Molnar vom Calvin College in Grand Rapids, der auf einer Tagung der American Astronomical Society diese These vertrat, kündigte an, dass dann zwei sich eng umkreisende Feuerbälle kollidieren, nachdem sie sich in den letzten Jahren bereits deutlich angenähert haben. Sollte sich diese Theorie wirklich bestätigen, wäre es eine bisher einmalige Chance für Astronomen, eine Rote Nova genau zu beobachten. Denn bisher ist nur wenig über die genauen Prozesse bei dieser besonderen Art bekannt. Während ein Stern bei einer Supernova Material von einem kleineren Stern abzieht, bis dieser kollabiert, stürzt ein Stern bei einer Nova  in sich zusammen, wodurch eine Fusionsexplosion gezündet wird. Bei einer Roten Nova verschmelzen hingegen zwei Sterne miteinander.

Doch nicht nur für professionelle Astronomen wäre dieses Ereignis eine Sensation. Auch Hobbyastronomen und Gelegenheitssternegucker könnten auf ihre Kosten kommen! Laut Theorie erscheint dann nämlich im oberen Flügel des Sternbilds Schwan ein „neuer Stern“, der in seiner Helligkeit etwa dem Nordstern gleicht. Das Besondere daran wäre, dass dieser neue Lichtfleck nicht bläulich-weißlich leuchtet, sondern sich in rötlicher Färbung zeigt und somit besonders auffällt.

Das Bild zeigt V838 Monocerotis – eine Rote Nova aus dem Jahr 2002, die jedoch nicht mit bloßem Auge beobachtbar war.

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