GAIAs astronomischer Meilenstein

Für Astronomen, Astrophysiker, Kosmologen und Sternforscher aller Art war der 25. April 2018 wohl so etwas wie ein zweites Weihnachten: An diesem Tag wurde der zweite Datensatz des GAIA-Weltraumteleskops veröffentlicht, wodurch astronomische Forschung in einer noch nie dagewesenen Präzision möglich wurde.

Gesammelt wurden die Daten vom GAIA-Weltraumteleskop der ESA, das am 19. Dezember 2013 startete. Seither befindet sich das Globale Astrometrische Interferometer für Astrophysik – so das entschlüsselte Akronym – im Orbit um den sogenannten Lagrange-Punkt L2. In diesem zweiten von insgesamt fünf Lagrange-Punkten des Systems Sonne–Erde werden die Gravitationskräfte der beiden schweren Körper (Sonne und Erde) durch die Zentrifugalkraft aufgehoben, sodass ein vergleichsweise leichter Körper (z.B. eine Sonde) den massereicheren Körper antriebslos umkreisen kann. L2 liegt auf der Verbindungslinie Sonne–Erde etwa 1,5 Millionen Kilometer hinter der Erde und läuft in festem Abstand mit der Erde um die Sonne. Durch die geschickte Wahl der Bahnform konnte gewährleistet werden, dass GAIA mindestens sechs Jahre lang nicht in den Halbschatten der Erde eintritt, wodurch ein ungestörter Blick ins All ermöglich wurde. In ihrem Orbit führt die GAIA-Sonde hochpräzise 3D-Durchmusterungen des Himmels durch, wobei Objekte mit Magnituden zwischen drei und 20 erfasst werden.

Mit der Veröffentlichung des GAIA Data Release DR1 am 14. September 2016 drangen erstmals Daten der Sonde an die Öffentlichkeit, die innerhalb der ersten 14 Monate Beobachtungszeit gesammelt wurden. Infolgedessen war es möglich, die Position und Magnitude für eine Milliarde Sterne zu katalogisieren, wobei 400 Millionen Sterne niemals zuvor erfasst waren. Weiterhin konnten die Positionsdaten (unter Verwendung der Ergebnisse der Vorgängermissionen HIPPARCOS und Tycho) von mehr als zwei Millionen Sternen ermittelt werden. Neben u.a. knapp 600 Cepheiden und über 2000 Quasaren konnte GAIA außerdem in der benachbarten Galaxie M 33 (Dreiecksnebel) bis zu 40.000 der hellsten (von insgesamt über 40 Milliarden) Sterne katalogisieren.

All diese unvorstellbaren Zahlen wurden jedoch in den Schatten gestellt, als die Auswertung des Datensatzes des GAIA Data Release DR2 begann. Basierend auf ausschließlichen GAIA-Beobachtungen aus der Zeit zwischen Juli 2014 und Mai 2016 stellt der DR2 einen eigenständigen Katalog dar (und keine Vervollständigung des DR1). Er beinhaltet rund 1,7 Milliarden Objekte unserer Milchstraße und deren Nachbarn und ermöglicht die Analyse von Eigenbewegung, Distanz und spektralen Informationen von etwa 1,3 Milliarden Sternen. Mit über 550.000 beobachteten Quasaren und ebenso etwa 550.000 variablen Objekten stiegen diese Objektanzahlen um das über 250- bzw. knapp 1000-Fache!

Mit den Daten des DR2 ist es den Forschern nun möglich, die bislang detaillierteste Karte der Milchstraße anzufertigen und dreidimensional erlebbar zu machen. Mit einer Genauigkeit, die laut ESA Director of Science Günther Hasinger vergleichbar ist, mit dem Auffinden einer Münze auf dem Mond, ermöglicht der DR2 einen enormen Schritt nach vorn und bringt auch der weltweiten astronomischen Gemeinschaft großen Nutzen. So beinhalten die Daten nicht nur Informationen über Helligkeit, Position, Farbe und Bewegung von Sternen, sondern werfen auch ein Auge auf Objekte im Sonnensystem: Über 14.000 bekannte Asteroiden wurden beobachtet, um ihre Bahnen vorauszusagen.

Vergleich zwischen DR1 und DR2

Antonella Vallenari vom Instituto Nazionale di Astrofisica (INAF), Italien, die stellvertretend für die Datenauswertung zuständig ist, spricht euphorisch davon, dass die neuen Daten so reichhaltig seien, dass sie von neuen aufregenden Ergebnissen geradezu angesprungen würde.

Wie vielfältig die Ergebnisse aus dem DR2 sind, kann weiterführend auf den Seiten der ESA nachgelesen werden. Unter Wer virtuell ins All reisen möchte, findet bei der ESA außerdem eine dreidimensional navigierbare Visualisierung der Milchstraße und allgemeine Informationen (einfach ins Video klicken und nach oben/unten/links/rechts fahren).

Immer auf dem Laufenden mit dem KOSMOS Newsletter Astronomie

Der Newsletter erinnert Sie kostenlos monatlich an die wichtigsten Himmelsereignisse. Wir versorgen Sie darüber hinaus mit interessanten Astronomie-News und vielem mehr. Verpassen Sie kein wichtigstes Himmelsereignis mehr mit dem KOSMOS Astronomie-Newslette. Hier anmelden:

* Pflichtfelder

Zum Weiterlesen

Himmelskunde

Eine Einführung in die Astronomie

Gebundene Ausgabe
Dieter B. Herrmann

20,00 €

inkl. MwSt. zzgl. Versand

Der Stoff aus dem die Sterne sind

Eine bislang unbekannte Heldin der Astronomie im Portrait.

Hera bei Didymos

ESA-Mission Hera wird wichtige Beiträge zu einem Asteroidenabwehrsystem leisten.

Saturnmond Enceladus im Fokus

Derzeit werden Schmelzsonden in Gletschereis getestet.

Das Magellansche Trio

Könnte eine ehemals dritte Magellansche Wolke einige Rätsel um die Nachbargalaxien...

Dem Licht der Ceres ganz nah

Raumsonde Dawn liefert beeindruckende Bilder vom Zwergplaneten Ceres.

Der Neue: STEVE

Dem mysteriös leuchtenden STEVE auf der Spur.

Die Spuren unseres Universums

Neues von Hawkings Schwarz-Loch-Strahlung und ihren Spuren im komischen...

Die pfeifenden Begleiter

Im Weltall ist es "lauter" als gedacht - auch die beiden größten Monde des...

Terraforming - Behält die Science Fiction Recht?

Terraforming ist kritisch zu betrachten. Ist es trotzdem eine machbare Option für...

Organische Marsproben verbrannt?

Wurde schon vor 40 Jahren organisches Material auf dem Mars gefunden?

Der organische Nachhall von Cassini

Cassini-Huygens liefert seit 2017 keine Daten mehr, aber dennoch spekakuläre...

Live: Planetengeburt

Spektakuläre neue Exoplaneten-Beobachtung: Ein werdender Planet

Neutrino-Sensation?

Von KATRIN zu MiniBooNE. Die Forschung an den trägen Neutrinos überschlägt sich...

Die Neutrönchen auf der Waage

Neue Experimente erweitern unser Wissen über Neutrinos.

Die ISS

Mehr über die Internationale Raumstation erfahren Sie hier.

Können sie uns verstehen?

Neuigkeiten aus der Welt der Exo-Linguistik

Antimaterie

Die Science-Fiction über unseren Köpfen.

Rekordjagd der Giganten

Was ist das schwerste Objekt im Universum?

GAIAs astronomischer Meilenstein

Neuigkeiten vom GAIA-Weltraumteleskop der ESA erfahren Sie hier.

Ein rätselhafter Zwerg

Eine Mini-Galaxie ohne Dunkle Materie?

Wie uns der Mond zum Urknall bringt

Der Mond weckt Begehrlichkeiten bei Astronomen.

Der Stoff aus dem die Sterne sind

Den Geheimnissen von Plasma auf der Spur.

Symbiose unter Sternen

Wenn Doppelsterne Hilfsbereitschaft zeigen

Ein Blick ins Zentrum der Milchstraße

Schwer, aber nicht unmöglich: Kosmos klärt auf.

Wenn die Menschheit vom Podest fällt

Wie würde die Menschheit auf die Nachricht von Aliens reagieren?

ICARUS erhebt sich ins All

ICARUS wird einzelne Schmetterlinge von der ISS aus überwachen können.

Alles verkehrt mit der Dunklen Materie?

Verstößt Centaurus A gegen das Standardmodell der Kosmologie?

Eine Marskartoffel, bitte!

Ist eine Mars-Besiedlung mit Pommes möglich?

Ultraschall-Traktorstrahl

Mit Ultraschall Objekte schweben lassen? Im Labor gelingt es.

Jagd auf eine Erdnuss

New Horizons nächstes Reiseziel steht fest.

Durchs Wurmloch zur Wega?

Sind Wurmlöcher doch stabil? Erfahren Sie hier mehr.

Dunkle Materie, Rätselhafte Materie

Ist Dunkle Materie manchmal eine Supraflüssigkeit?

Wir Kinder des Universums

Die Rosetta-Mission bringt uns auch nach zwei Jahren zum Staunen und bestätigte nun:...

Die verlorene Nacht

Wenn die Nacht zum Tag wird: Die Folgen moderner LEDs.

Der informative Staub

Alpha Centauri ist das uns nächstgelegene Sternsystem.

Neue Beobachtungen mit ALMA...

(Welt-)Wunder gibt es immer wieder

Wissenschaft ist die Kunst, neue Fragen zu finden, wie die Pyramiden von Gizeh wieder...

Die heliozentrische Revolution

Luther - ein Gegner des kopernikanischen Weltbilds?

Flux Tubes

Unser Leben spielt sich in drei Dimensionen ab. Wo kommen die überzähligen...

Standardmodell Milchstraße?

Wie normal ist unsere Milchstraße? Antworten gibt eine neue Studie. Jetzt mehr...

Asteroidenbergbau

Erwartet uns in die Industrielle Revolution 2.0?

Vom Exoplaneten beobachtet

Über die Wahrscheinlichkeit, von Außerirdischen beobachtet zu werden.

Wenn Neutronensterne Pirouetten drehen

Pulsar oder doch außerirdische Intelligenz? Jetzt mehr erfahren.

Der Venus Steampunk-Revolution

Die NASA plant, die Venus zu erkunden. Ohne Dampf aber dennoch mit viel Mechanik.

Gravitationswellen -Gerüchte der Schwerkraft

Gravitationswellen nach Kollision zweier Neutronensterne gemessen?

Turbulenter Mars-Schnee

Ist der Mars die Heimat von Hochgeschwindigkeits-Schnee?

Wenn der Tag zur Nacht wird

Eine kurze Kulturgeschichte der Sonnenfinsternis.

Protuberanzen

Unsere Sonne ist mehr als ein heißer Feuerball: Sie ist ein geschichteter heißer...

Woher kam das „dark age“ des Universums?

Wo steckt das Licht der ersten Sterne, wer hat es verschluckt? Kosmos klärt auf.

Wenn das Bärtierchen stirbt

Wie kann man einen Meteoriten am Einschlag hindern? Wie groß muss ein Meteorit für...

Vom Schlammklumpen zum Zwergplaneten

Chondrite verraten etwas über die Geburt des Sonnensystems. Ihre eigene Entstehung...

Auge in Auge mit einer Supernova

Eine Supernova in der großen Magellanschen Wolke begeistert Astronomen.

20 Jahre auf dem Mars

Seit 20 Jahren sind wir mit Orbitern und Rovern durchgängig auf unserem...

Bald schon zehn Planeten?

Gibt es jenseits der Plutobahn weitere Planeten in unserem Sonnensystem?

Licht überholt Licht

Licht überholt Licht - bislang ein Ding der Unmöglichkeit. Jetzt nicht mehr....

Der praktikable Einstein

Dass Licht der Schwerkraft unterliegt, scheint zunächst unvorstellbar.

Aus WOW wird Naja

„WOW!“ – ein Ausruf des Staunens und der Begeisterung. Weshalb ihn jemand äußern...

Die Energie von 500 Millionen Sonnen

Sie sind selten, rätselhaft und beschäftigen Astronomen weltweit seit über zehn...

Die Erde der Extreme

Das Leben auf der Erde gleicht, betrachtet man die unzähligen Bedingungen, die es...

Unbekanntes Bombardement auf Tschuri

Voller Spannung wurde die Mission der Raumsonde Rosetta von Astronomen weltweit...

Das fleckige Universum

Es ist ein bekanntes Bild: Ein Oval, das mit orangen und blauen Flecken überzogen...

Ground Control to Cassini-Huygens

20 Jahre ist es her, dass mit der Raumsonde Cassini-Huygens eine Mission startete,...

Ein Bumerang in Kältestarre

Seit seiner Entdeckung in den 1980er-Jahren überrascht er Wissenschaftler und...

Goldilocks Ökosphäre

Die habitable Zone, früher auch Ökosphäre genannt, ist der Bereich eines...

Die Revolution der Unschärfe

Es streiten sich sowohl Philosophen als auch Physiker über die Bedeutung der...

Der grüne Mars

Mit etwa 6800 Kilometern Durchmesser ist er etwa halb so groß wie die Erde und somit...

Mit dem Radio zu Alpha Centauri?

Nachdem 2007 der erste FRB in Archivdaten von 2001 entdeckt wurde, stellten...

Die singenden Planeten

Dass auf der Erde mit Geräuschen von Himmelsphänomenen zu rechnen ist, überrascht...

Hinterm Horizont geht´s weiter

Unter dem Namen „Event Horizon Telescope“ ist es das langfristige Ziel der Forscher,...

Der unsichtbare Schutzschild

Das Magnetfeld der Erde ist eine der Grundvoraussetzungen für das Leben, so wie wir...

Das Gebiet der Helioseismologie

...ist den meisten an Wissenschaft interessierten Menschen ein eher unbekannter...