Himmelsereignis im September 2020

Die Herbst-Tagundnachtgleiche

Wie auch die Frühlings-Tagundnachtgleiche ist das Herbst-Äquinoktium (von lat. aequu „gleich“ und nox „Nacht“) ein bedeutender Zeitpunkt im Jahreslauf. Die Äquinoktien lassen sich astronomisch eindeutig berechnen und markieren den Beginn des Frühlings beziehungsweise Herbstes. Die Basis dafür bildet der scheinbare Lauf der Sonne am Himmel (die Ekliptik) sowie der Himmelsäquator, d.h. der auf die Himmelskugel projizierte Äquator der Erde. Da diese beiden sogenannten Großkreise um 23,5 Grad gegeneinander geneigt sind, kreuzen sie sich nur an zwei Punkten: dem Frühlingspunkt und dem Herbstpunkt.

Steht die Sonne im Frühlingspunkt ist astronomischer Frühlingsanfang. Er fällt auf den 19., 20. oder 21. März. Gleichermaßen kreuzt die Ekliptik den Himmelsäquator im Herbstpunkt ein halbes Jahr später, sodass der astronomische Herbstanfang auf den 22., 23. oder 24. September fällt.

 

Die Tagundnachtgleichen spielten bei vielen Völkern der Erde eine besondere kulturelle Rolle, waren feste Bestandteile von Ritualen, zeigten den Beginn und das Ende der Ernte- bzw. Pflanzzeit an und dienten sogar als architektonische Grundlage. So ist beispielsweise die von den Maya errichtete Pyramide Castillo in Chichén Itzá, Mexiko, so entworfen, dass die Sonne zu den Tagundnachtgleichen einen faszinierenden Lichter- und Schattentanz auf den Treppenstufen verursacht: Dann zeigt sich ein wellenförmiger Schatten, der an eine Schlange erinnert.

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