Himmelsereignis im Oktober 2020

Super"star" Mars

In diesem Monat kommt unser äußerer Nachbar Mars in Opposition zur Sonne. Dann überholt ihn die Erde auf ihrer innengelegenen Bahn und wenn Sonne, Erde und Mars in einer Linie stehen, sehen wir ihn als „Vollmars“, vergleichbar mit dem Vollmond.

Entsprechend hell leuchtet der rote Planet in diesem Monat am Himmel und ist die gesamte Nacht über zu sehen. Dann fällt er sogar denjenigen unter uns auf, die dem Lauf der Gestirne eher unregelmäßig folgen und zieht die Blicke auf sich. Nicht zuletzt ist das seiner auffällig rötlichen Färbung geschuldet, die der Planet durch Eisenoxid-Staub (Rost) auf seiner Oberfläche und in seiner dünnen Atmosphäre erhält. Zudem verstärkt die Streuung des Lichts in der Erdatmosphäre die Färbung. Und so verwundert es nicht, dass viele Völker unseren äußeren Nachbarn mit Feuer und Kriegshandlungen assoziierten und er noch heute den Namen des römischen Kriegsgottes trägt.

Zur diesjährigen Opposition trennen Erde und Mars nur etwa 62 Millionen Kilometer, weshalb es sich dann ganz besonders lohnt, den roten Planeten unter „die Lupe“ zu nehmen: Je nach Ausrüstung können helle und dunkle Gebiete auf seiner Oberfläche oder die weißen Polkappen gesehen werden; gelegentlich zeigen sich sogar Staubstürme, die Oberflächendetails verwaschen aussehen lassen.

 

Wie genau die Oberfläche von Mars beschaffen ist wurde jedoch erst durch diverse Raumfahrtmissionen offenbart und so wissen wir heute, dass der rote Planet von Einschlagkratern, Schildvulkanen, Grabenbrüchen und Schluchten überzogen ist. Mit dem 25 Kilometer hohen Olympus Mons befindet sich außerdem der höchste Vulkan des gesamten Sonnensystems auf Mars.

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