Himmelsereignis im Februar 2020

Merkur am Abendhimmel

Klein aber fein zeigt sich der innerste Planet unseres Sonnensystems – Merkur – in diesem Monat am Abendhimmel. Er erreicht am 10. eine größte östliche Elongation zur Sonne und steht dann in einem Winkelabstand von 18° 12‘ zu ihr. Da Merkur außerdem am 12. durch seinen sonnennächsten Bahnpunkt (Perihel) läuft, fällt dieser maximale Elongationswinkel vergleichsweise klein aus. Im Perihel hat der Planet einen Abstand von 46 Millionen Kilometern zur Sonne, was ungefähr einem Drittel der Entfernung zwischen Sonne und Erde entspricht.

Unter besonders guten Sichtbedingungen kann der kleine Lichtpunkt bereits zu Monatsbeginn über dem Südwesthorizont gefunden werden; zwischen dem 6. und 12. Februar ist er dann auch für ungeübtere Beobachter gut zu sehen, klarer Himmel vorausgesetzt. Für Fernglas- oder Teleskopbeobachter ist dann auch gut die sogenannte Dichotomie zu erkennen – die Halbphase auf der Merkurscheibe. Denn wie auch unser Mond zeigt Merkur (und übrigens auch die Venus) eine Phasengestalt; zur Dichotomie sehen wir also den „Halbmerkur“.

 

Nach der Elongation eilt Merkur der Sonne entgegen und trifft am 26. mit ihr am Himmel zusammen. Diese Konstellation nennt man „untere Konjunktion“.

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